Vorige week donderdag leerde ik studenten vlot en wervend schrijven in anderhalf uur. Iemand vroeg zich af hoe ik dat doe. Ik ben een begenadigd trainer en deze studenten zijn ook allemaal erg goed. Toch moet ik bekennen dat ik een beetje overdreef. Het vergde 1 uur en 35 minuten. Zeer tegen mijn principes want aan tijdsoverschrijdingen doe ik eigenlijk niet. Ik weet uit mijn ervaringen als trainee hoezeer ik naar koffie en/of en/of lunch en/of de borrel snak, zo tegen het afgesproken uur.

Ik spitste mijn les toe op 4 dingen.

  • Maak het persoonlijk
  • Beperk de lijdende vorm
  • Wees zuinig met je hulpwerkwoorden
  • Hou het kort, hou het simpel

Met als bottom line: bedenk bij ieder woord dat je ook een ander woord kunt gebruiken. Kies dus.

Persoonlijk

Met name aanwijzing 1 is soms ogenopenend. Vergelijk zin 1 en zin 2:

(1) Hartelijk dank voor de mail van gisteren.

(2) Hartelijk dank voor je mail van gisteren.

De tweede zin is aanzienlijk persoonlijker. Gewoon, door dat woordje ‘je’. Maar ook het verschil tussen:

(1) Hierbij stuur ik u … en (2) Hierbij ontvangt u … frappeert.

Lijdende vorm en hulpwerkwoorden

Het zinnetje (uit een van hun teksten) De vaccinatie is gratis en zal op school gegeven worden is een mooi zinnetje om aanwijzing 2 en 3 te verduidelijken. Dat hulpwerkwoordje ‘zal’ is hier volkomen overbodig. Maar de lijdende vorm is hier wel degelijk erg nuttig. Het alternatief is ‘krijgt uw zoon of dochter’ of ‘geeft de verpleegkundige’. Dat richt de blik van de lezer veel te veel op dat pijnlijke voorval dat aanstaande is.

Simpel

En ten slotte ‘Houd het simpel’. Professionals vinden dat moeilijk. En eerlijk gezegd ook een beetje jammer. Ze weten zo veel! Dat mag de ander best weten. Om dit toe te lichten gebruik ik vaak de dia die collega Anneke Nunn ooit maakte. U ziet hem hierboven.

Vlot en wervend, zie ik nu een aantal lezers bedenkelijk fronzen … Nou, dat is natuurlijk ook een les die ik mijn studenten meegeef. Je mag soms ook best een beetje bluffen.

Leave a Reply